余清和:祖传技艺不能在我手上失传

来源:湘潭文明网   编辑:蔡丽娟   时间:2019-06-04

  “去冬今春雨水太多,无法制坯晒坯,所以现在家里的存货不多了,特别是花钵现在基本上都脱销了。”近日,当我们赶到余清和家时,他们两口子正在整理泥(瓦)壶泥碗等库存货物。当问及为什么要捣鼓这些“老古董”时,余清和说:“祖上传承了几百年的技艺,不能在我手上失传。”

  今年55岁的余清和是湘潭县著名的“余家窑”传人。

  相传在明朝崇祯年间,余家的先祖从湖北沔阳州逃荒来到湖南湘乡一带,后迁至今天的湘潭县射埠、花石一带定居。

  史料记载,当年余家祖先在逃荒所到之处扎棚而居、取土制壶、挖坎建窑、伐木为薪、烧制泥壶沙罐就地销售,间或也会练摊卖艺来养家糊口。以此推断,余家祖传的烧制瓦壶沙罐技艺至少流传了近400年。

  民国年间,余清和的曾祖父由湘潭县盐埠搬至今花石河头湾(今花石大桥)、后又搬至龙头湾(今庙湾)建窑烧壶。鼎盛时期,工场雇工近20人,产品也由原来单一的壶、罐增加了饭钵、火缸、酒壶、油盐坛、饭甑等多个品种。产品除在本地销售外,还销往了长沙、武汉等地甚至更远的地方。

  “我们余家窑是湘潭地域上最有名的名窑之一,因为产品造型圆润、质地细腻而有光泽感、壶壁厚薄均匀无沙眼,在市场上都是抢手货。”余清和自豪地说。

  就这样,余家的制壶手艺本着传男不传女的祖训,一代又一代地传承了下来,到上世纪八九十年代,花石一带的余氏家族仍保持了四五个窑口,生意十分红火,日产量到了1000件以上。

  1981年,余清和高中毕业,没能继续升学的他毅然加入瓦匠这一行业,跟着父辈习练祖传的制壶手艺。

  随着以铝和塑料为原料的炊壶、桶、盆等生活用品投入工业化生产,传统的手工瓦壶类产品也随即被挤出市场,余清和和他的兄弟子侄们便成了最后一代制壶手艺人。

  1996年,余家窑彻底停产歇业,为了养家糊口,余清和先是开了一家藕煤店,但更多的时间是靠种田为生。

  时间到了2018年,随着两个儿子成家,生活压力减轻,余清和萌生了重拾制壶手艺的念头。

  这年上半年,余清和花了半年的时间置办了整套瓦壶制作的工具,并在自家屋后建起了一口瓦窑,开始重拾祖传制壶手艺。至目前为止,余清和共烧出了8窑共计5000余件瓦壶等产品。

  成功地烧制出一批批产品,两个儿子也都表示愿意跟随父亲习练祖传的技艺,但成功的喜悦难掩余清和心中的担忧:那就是如何尽快地扩大生产、拓展销路。

  “不管有多难,我都会坚持走下去,绝不能让祖传的这门手艺在我这代失传。”说到这些,余清和显得很坚毅。(湘潭日报社全媒体记者 张振宇

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